Unité de recherche

Biogenèse des chromosomes

Alain Verreault et son équipe étudient les mécanismes d’assemblage des chromosomes au cours de la réplication de l’ADN. Une défaillance de ces mécanismes peut entraîner le développement du cancer, mais ouvre aussi la porte au développement de nouveaux agents chimiothérapeutiques.

Thématique de recherche

Qu’est-ce qui fait qu’une cellule mute et devient cancéreuse? Mieux comprendre les cascades d’événements moléculaires qui sous-tendent la régulation ou la dérégulation de la cellule est au cœur des recherches menées à l’IRIC. Pour y parvenir, Alain Verreault et son équipe s’intéressent tout particulièrement à un aspect clé de la cellule : la biogénèse des chromosomes.

De plus, les chercheurs du laboratoire d’Alain Verreault étudient de près les mécanismes moléculaires qui permettent aux cellules de réparer leur ADN. Les défaillances de ces mécanismes sont à l’origine de réarrangements chromosomiques et sensibilisent les cellules à plusieurs agents génotoxiques utilisés en chimiothérapie du cancer. Les enzymes impliquées dans la biogénèse des chromosomes représentent donc des cibles potentiellement attrayantes pour le traitement du cancer.

Objectifs de recherche

Les travaux de recherche menés au laboratoire d’Alain Verreault ont permis la découverte de nouvelles facettes importantes de la structure des chromosomes. Les études de la voie d’assemblage des nucléosomes permettent entre autres d’envisager l’identification de maillons vulnérables impliqués dans la réplication de l’ADN des cellules cancéreuses. Ces maillons vulnérables sont par conséquent susceptibles d’être ciblés par des molécules permettant de court-circuiter la cancérogénèse.

Les traitements qui ont pour but de détruire les cellules cancéreuses exercent malheureusement des effets toxiques sur de nombreuses cellules saines. Puisqu’un grand nombre de composés utilisés en chimiothérapie du cancer interfèrent avec la réplication, les travaux des chercheurs de l’équipe Verreault ouvrent la voie à des applications cliniques pouvant améliorer grandement les traitements contre le cancer.

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